sexta-feira, 22 de outubro de 2010

A WELWITSCHIA MIRABILIS VISTA ATRAVÉS DA FILATELIA ANGOLANA

Caros leitores,


aqui vos deixamos um artigo filatélico sobre a "WELWITSCHIA MIRABILIS"

A Welwitschia mirabilis, é uma planta medicinal que só existe em Angola no deserto do Namibe na Namíbia, e foi descoberta a 3 de Setembro de 1859 pelo botânico explorador Austríaco Frederich A. Welwitch, que nasceu a 25 de Fevereiro de 1806 em Maria Saal, Caríntia, e faleceu a 20 de Outubro de 1872, na cidade de Londres. Fez uma viagem de exploração a vários distritos de Angola, (Luanda, Cuanza Norte, Malanje, Benguela, e em Namibe), antigamente denominada Moçâmedes. No deserto de Moçâmedes, descobriu uma planta pela qual ficou conhecida por Welwitschia mirabilis, e que ele classificou-a como Tumboa, devido à denominação Ntumbo, que era conhecida pelas tribos locais. Mais tarde, Joseph Dalton Hooker, botânico naturalista Inglês e presidente da Royal Society, deu o nome á planta de Welwitschia mirabilis, em homenagem a Frederich A.Welwitch, dado que foi ele que a descobriu. É uma planta rasteira, composta por caule lenhoso que não cresce, uma gigantesca raiz e duas folhas em forma de fita larga, que derivam das primeiras folhas da semente. É um género das plantas verdes gimnospérmicas, (do grego gimnos = nu / sperma = semente), isto é, são plantas que têm as suas sementes desprotegidas, e que se abrigam em escamas em forma de pinha, pelo facto de não terem polpa. As folhas crescem durante a vida da planta por possuírem um tecido que todas as plantas têm constituído por células indiferenciadas, que dá origem ao seu crescimento, a que se dá o nome de meristemas basais. Essas folhas poderão atingir mais de dois metros e as plantas poderão viver entre 1000 a 2000 anos. A Welwitschia mirabilis, é uma planta dióica (do grego oikos, que significa casa), isto pelo facto dos sexos se encontram separados em espécies diferentes, por isso as suas flores são unissexuais. O fruto destas espécies, é em forma de cone escamoso de cores vermelho e amarelo. O facto de estas espécies viverem no deserto, conseguem absorver através das folhas a água do orvalho. Nestas espécies que têm folhas carnudas e suculentas, durante o dia as folhas mantêm os estomas (são condições celulares cuja a função principal são as trocas gasosas entre a planta e o meio ambiente), fechados para impedir a transpiração. Durante a noite abrem-se para absorverem o dióxido carbono, que serve para produzir o seu próprio alimento, chama-se a esta transformação a fotossíntese. Estas espécies estão consideradas em vias de extinção, e estão protegidas pela Convenção Internacional para a Protecção da Fauna e Flora, estabelecida pela Conferência Internacional de Londres de 8 de Novembro de 1933. No ano de 2010, comemora-se os 151 anos em que a Welwitschia mirabilis passou formalmente a fazer parte integrante da flora mundial, e no dia 3 de Setembro comemora-se o Dia Nacional da Welwitschia mirabilis. Filatelicamente, os CTT de Angola emitiram no ano de 1959 uma emissão de Selos comemorativa ao 1º CENTENÁRIO DA DESCOBERTA DA WELWITSCHIA MIRABILIS. 

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